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科技日历 | 他发明了石蕊试纸,背后还有一位贡献被忽视的长姐

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393年前的今日,1627年1月25日,近代化学的奠基人玻意耳诞生。

罗伯特·玻意耳(Robert Boyle)(1627年1月25日-1691年12月31日)是一位英裔爱尔兰天然哲学家、化学家、物理学家和创造家。

玻意耳被广泛以为是第一个现代化学家,因而他是现代化学的创始人之一,也是现代试验科学办法的前驱之一。

他最著名的是玻意耳规律,该规律描绘了在封闭系统中,假如温度坚持稳定,气体的肯定压强和体积之间的反比联系。

在他的著作中,《置疑的化学家》(Sceptical Chymist)被视为化学范畴的奠基石。

人生阅历

玻意耳出世在爱尔兰沃特福德郡的利斯莫尔城堡,他的父亲是科克勋爵(Lord Cork)。到罗伯特出世时,家里现已积累了很多的财富和土地。

他的母亲凯瑟琳·芬顿(Catherine Fenton)也身世贵族,是爱尔兰前国务卿杰弗里·芬顿爵士(Sir Geoffrey Fenton)的女儿。

小时候,玻意耳和他的哥哥们都被寄养在当地的一个家庭。他接受过拉丁语、希腊语和法语的私家教导,在他8岁时,在他母亲逝世后,他被送往英国伊顿公学。

他父亲的朋友亨利·沃顿爵士其时是学院的院长。在此期间,他的父亲聘请了一位懂爱尔兰语的私家教师罗伯特·卡鲁(Robert Carew),在伊顿公学为他的儿子们担任私家教师。

在伊顿公学待了三年之后,玻意耳跟从一名法语教师出国游览。

他们在1641年访问了意大利,并在那一年的冬季留在了佛罗伦萨,研讨“巨大的天文学家伽利略的悖论”。其时伽利略年事已高。

1644年中期,玻意耳怀着对科学研讨的浓厚兴趣从欧洲大陆回到英国。他的父亲在前一年逝世,留给他多塞特郡的石桥庄园和爱尔兰利默里克郡的很多地产。

1644年至1652年间,玻意耳在斯特尔布里奇宅邸久居,并在那里进行了许多试验。从那时起,玻意耳把他的终身都奉献给了科学研讨。

1654年,玻意耳脱离爱尔兰,前往牛津大学持续他的工作。

1657年,在罗伯特·胡克的协助下,他着手对气泵的结构进行改善,在1659年完成了“机械设备”或“气动发动机”,并开端了一系列关于空气特性的试验。

玻意耳对气泵的研讨成果在1660年以《物理-机械新试验:触摸空气绷簧及其效应》为题宣布。

他留下了一项关于24个或许的创造的“期望清单”,其间包含延伸生命、飞翔的艺术、永久的光、简便又坚固的铠甲、合适一切风向永不淹没的船、找到经度的可行办法、改动或提高想象力及记忆力的药物(还或许包含使人清醒、镇痛、催眠等功能)……

1668年,他脱离牛津前往伦敦,住在他姐姐凯瑟琳·琼斯在帕尔美尔的家中。他在她家里的试验室里做试验,参与她的常识分子沙龙,对科学感兴趣。

姐弟俩坚持着“终身的常识伙伴联系,共享医疗办法,互相促进互相的科学思想,修改互相的手稿”。他的一同代人遍及供认凯瑟琳对他的著作的影响,但后来的历史学家很少说到她的成果和他们之间的联系。

1669年,因为身体原因,玻意耳逐步抛弃了公共活动。在空闲时间里,他期望“从头振作精神,收拾文件”,并预备一些重要的化学研讨,他计划把这些研讨“作为一种密封的遗产留给这门艺术的勤勉的信徒们”,但他没有泄漏这些研讨的性质。

他的健康状况在1691年变得更糟,他在那年的12月31日逝世,就在他姐姐凯瑟琳身后一周。他就住在凯瑟琳的家里,20多年来他一向和凯瑟琳一同从事科学研讨。

玻意耳被葬在圣马丁的墓地里,他的朋友吉尔伯特·伯内特主教(Bishop Gilbert Burnet)在他的葬礼上布道。

科学奉献

除了玻意耳规律之外,玻意耳还创造晰每个研讨化学的人都曾触摸过的相同东西——石蕊试纸。

据风闻,有一次玻意耳做试验时无意间把一滴盐酸洒到一朵紫罗兰的花瓣上,发现花瓣由紫变红。随后他又用各种酸和花朵、植物的浸出液来进行试验,发现一种从石蕊苔藓提取的紫色浸液,遇酸会变红,遇碱则变蓝。

就这样,他创造晰辨别酸与碱的指示剂——石蕊试纸。

他还对立亚里士多德的过错理论,开展了物质的根本微粒概念, 称物质的根本要素为“元素”, 并给予元素正确的新界说, 故有"化学之父"的美誉。

虽然在科学上做了许多工作,但玻意耳依然是一位忠诚的基督徒。他以为“只需你肯,依然能够在科学里爱天主、祭奠天主。”他的言辞也招引了许多出色的基督徒科学家,这群人后来逐步组成“英国皇家科学会”。

他不只自己翻译圣经,还在死前捐赠产业,成立了一个把圣经翻译成爱尔兰文和土耳其文的基金。他自己书写了两本基督徒小说,呼吁基督徒"以科学研讨作为崇奉的责任",“运用常识造福人类”。

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